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如何让“民生财政”惠及民生
作者:    发布时间:2013/11/07    来源:求是理论网
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  2008年3月的全国“两会”上,我国政府首次提出了“民生财政”的概念,用以表达和传递政府改进民生和提高人民生活水平的决心。从此,民生财政成为了政府重要的执政理念,而提高民生水平也成为了财政追求的主要目标。在2013年的全国“两会”上,李克强总理又一次强调,不断改善民生是我国当前要解决的三大主要问题之一。那么,如何才能让民生财政真正惠及民生呢?
  实际上,多年来我国政府一直在强调提高人民的生活水平,从公共财政到以人为本的财政再到如今的民生财政,无不体现出政府的这种意图。正如习近平总书记说的那样,人民对美好生活的向往就是我们的奋斗目标。但与此相对应的却是,我国官方公布的基尼系数从2000年的0.412提高到了2012年的0.474,已高于世界银行公布的同期全球基尼系数均值0.44。这显然不应是我们社会主义优越性的表现,也说明这么多年来,财税政策这只“有形之手”未能很好解决如何让全体人民共享经济增长带来的利益这一问题。那么,问题出在哪里呢?
  我们知道,之所以需要政府通过财税活动来改善民生,原因在于市场这只“无形之手”在解决民生水平方面出了问题,主要表现在民生水平按照市场规则来决定的话,其结果一定存在差距。而且,这种差距有时还很大,且容易被固化与传承,导致富者愈富、穷者愈穷。社会主义制度的优越性就表现在要消除这种差距,走共同富裕的道路。在市场经济条件下要做到这点,财税活动的基本逻辑就应该是向富裕的人群征税,然后通过财政支出将其用以改善贫穷人群的生活水平。就像你有好几只左脚鞋却只有一只右脚鞋时,你等于只有一双鞋;如果将一只左脚鞋变成右脚鞋,你就会有两双鞋;如果再将一只左脚鞋变成右脚鞋,你就会有三双鞋了。
  对一个社会而言,左脚鞋就如同富人,右脚鞋就如同穷人。民生财政,其真正内涵也就在于此,因为政府是无法平白无故地生出一笔钱来补贴给贫穷人群的,它必须先收钱再花钱。所以,我们说,税收应该是“取之于富、用之于贫”,而不是“取之于民、用之于民”。
  由此可见,要让民生财政真正惠及民生,政府的财税活动必须遵守两个基本原则:一是必须保证税收收入更多地向较富裕人群、地区、行业筹集,二是必须保证财政支出更多地让较贫穷的人群、地区、行业获益。那么,我们目前的财税活动是否符合这两个原则呢?
  鉴于分析财政支出究竟是谁获益这一问题的复杂性,为分析简便起见,我们不妨假设目前的财政支出能保证更多地让较贫穷的人群、地区、行业获益,仅从收税的角度来看问题出在哪里。
  我们以2012年为例,去年我们的税收收入一共是10万亿元出头,其中,直接税(如个人所得税、企业所得税)大致占30%,而可以计入商品和劳务价格之中转嫁给消费者的各种间接税(如增值税、营业税)合计接近70%。根据恩格尔定律,消费者的消费支出占其收入的比重随收入的增加会不断下降。换言之,间接税占其收入的比重也会随收入的增加而不断下降。即,越富的人,承担的间接税占其收入的比重越小;而越穷的人,承担的间接税占其收入的比重越大。
  由此可见,我国现行以间接税为主的征税手段不仅不能保证税收收入更多向较富裕的人群、地区、行业筹集,相反是更多地向较贫穷的人群、地区、行业筹集。显然,政府将这种方法筹集到的收入花出去,即使做到了更多地让较贫穷的人群、地区、行业获益,也是存在问题的。
  因此,要让民生财政真正能惠及民生,必须改变现行的征税办法,将目前我国以间接税为主的税收制度改变成以直接税为主的税收制度。可在“营改增”的基础上大幅降低增值税的税率。如此,既可以降低商品与服务的价格,也可以在一定程度上消除商品国内国外价格的巨大反差,避免国内企业频繁陷入反倾销的困扰之中;同时,这种降税的好处由于更多是被低收入阶层获得,且收入越低者获益越大,所以,等于直接促进了民生财政目标的实现。另外,值得一提的是,与支出方式相比,降税不存在层层截留的隐患,减小了腐败的空间;与其先征税再用于民生,不如不征税直接促进民生。
  (作者:上海财经大学中国公共财政研究院教授)

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    1. 树立以人为本的民生财政理念
    2. 进一步转向民生财政
    3. 积极转向以公共财政为中心
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    5. 间接税税收优惠亟待清理规范
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